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Belmonte, en Cuenca, uno de los pueblos más bonitos de Castilla-La Mancha

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Un destino excepcional para escapar de la rutina y retroceder quinientos años en el tiempo 

Un lugar para visitar en un día desde ciudades como Madrid (150 km), Cuenca (95 km) o Toledo (155 km), no está de más quedarse a dormir y aprovechar la estancia lo mayor posible. Tanto en la propia villa de Belmonte como en localidades cercanas tales como Mota del Cuervo (apenas a un cuarto de hora), El Toboso o Campo de Criptana y así enlazarlo con la ruta de Don Quijote de La Mancha y darle un nuevo toque a un viaje muy especial


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Colegiata y Castillo de Belmonte, uno de los pueblos más bonitos de Castilla La Mancha


Se dice que en el arte está la esencia del ser humano. Pues bien, Arte (con mayúscula), paisajes, que son cuadros que dibujan la naturaleza misma, y atardeceres comparados a los de las mejores villas españolas es lo que abunda en Belmonte, en la provincia de Cuenca.


Con apenas dos mil habitantes, el brillo de Belmonte, donde nació el poeta y humanista Fray Luis de León, se remonta al siglo XIV, cuando la villa fue donada por el rey Fernando III a su hijo el Infante Juan Manuel, quien construyó en este lugar su palacio residencial, y que más tarde, en 1398, el monarca Enrique III, en agradecimiento por su ayuda en la guerra contra Juan I de Portugal, donó la villa a Juan Fernández Pacheco, quien se convirtió así en el primer Señor de Belmonte. 



Para recorrer el lugar se puede comenzar por ese palacio, un edificio que hoy alberga un hotel de cuatro estrellas que ofrece al visitante unas bonitas vistas al castillo y ofrece un spa y un jardín con piscina al aire libre, además del confort de elegantes habitaciones y espacios comunes, como la cafetería, situada en el precioso claustro, y una sala medieval para banquetes o celebraciones.


Belmonte, Palacio del Infante D. Juan Manuel. 1500  2016

Belmonte, Palacio del Infante D. Juan Manuel


Otro lugar de interés es la colegiata de San Bartolomé Apóstol, Monumento Nacional desde el 27 de julio de 1947, con su Puerta de los Perdones.


Esta colegiata fue construida sobre la antigua parroquia visigótica del siglo V, en la que las familias nobles de la zona fueron agregando capillas en las naves laterales, que dotaron de altares, rejas, pinturas y ornamentos, gracias a que intervinieron los mejores artesanos a lo largo de su historia.


De grandes dimensiones (más bien parece una Catedral), es de estilo gótico renacentista. En el interior esperan: trece capillas, coro, sacristía y sala capitular, una gran colección de bellos retablos, y un sinfín de obras de arte (escultura, pintura, orfebrería, libros, …).


Tiene dos portadas al exterior, una gótica y otra gótico-renacentista:


Pportadas al exterior, una gótica y otra gótico-renacentista de la Colegiata de San Bartoñomé 


De todo su esplendor y magnificencia llama aún más la atención la pila de bautismo en la que recibieron las aguas bautismales personajes como Fray Luis de León, Juan Fernández Pacheco o el misionero jesuita San Juan del Castillo, entre otros.


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Aquí fueron bautizados personajes ilustres como Fray Luis de León o Juan Pacheco


  • Hospital de San Andrés y castillo


Otras zonas de obligada visita de la villa son sus puertas del Almudí, también conocida como del Rollo o del Cristo de los Ausentes; la Puerta de Chinchilla, que es la más esplendorosa y más antigua de todas las puertas ya que conserva su estructura original, y la Puerta de la Estrella, también denominada como la Puerta de Toledo.


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Puerta de Almudí


En el hospital de San Andrés, fundado por Juan Fernández Pacheco en 1415 por Bula de Benedicto XIII, es necesario tener en cuenta que el concepto de hospital en aquella época estaba más bien dirigido a acoger a indigentes y mendigos, que con la finalidad de atender a los enfermos.


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Belmonte, Antiguo Hospital de San Andrés


Su castillo fortaleza no pasa desapercibido sobre el cerro de San Cristóbal, declarado Monumento Nacional de interés histórico artístico en 1931 y Bien de Interés Cultural. De estilo gótico mudéjar y mandado hacer por Juan Fernández Pacheco, su construcción duró 20 años (1456-1472).


Sufrió importantes daños a lo largo del tiempo fundamentalmente durante la Guerra de la Independencia, a principios del siglo XIX, cuando sirvió de base militar. 


El castillo abrió sus puertas al público en 2010 y vuelve a lucir todo su esplendor, y el auge del turismo no deja de reconocerselo. Además de ser y haber sido escenario de grandes producciones cinematográficas, como “El Cid” (1961) dirigida por Anthony Mann y protagonizada por Chartlon Heston y Sofía Loren; “El Señor de los Anillos”, donde se recrearon las escenas del Abismo de Helm; “Juana La Loca” (2001) o “El Caballero Don Quijote”(2002), entre otras.


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Castillo de Belmonte, Cuenca


En un entorno que apareció en películas, como El Cid, se celebra todos los años Torneo Internacional de Combate Medieval donde decenas de luchadores ataviados con armaduras, espadas y lanzas se baten en diversas disciplinas. Aunque últimamente no sólo se dejan ver guerreros medievales sino también a gente disfrazada de los Tercios de Flandes, convirtiéndose Belmonte en un perfecto viaje en el tiempo en el que el decorado está garantizado.



  • Personajes históricos de Belmonte


Notables personajes habitaron Bellomonte o Belmont, forma a la que se refieren antiguos escritos cuando hablan de esta población manchega. Y, aunque se saber por restos arqueológicos de su pasado visigótico y árabe, sería en el siglo XIV cuando empezara a definirse Belmonte como un lugar importante.


El infante Don Juan Manuel, sobrino de Alfonso X El Sabio y autor de obras moralizantes como “El Conde Lucanor”, quien atesoró múltiples títulos nobiliarios en tierras castellanas, fue el encargado de amurallar Belmonte y levantar un alcázar, al que convertiría en un palacio. 


Casi un siglo después en este suntuoso edificio situado en un alto de la villa nacería precisamente Juan Pacheco en 1419, así como su hermano menor Pedro Girón cuatro años más tarde. 


Tanto Juan Pacheco como Pedro Girón aparecen mencionados pero sin ser nombrados por Jorge Manrique en las “Coplas a la muerte de su padre” donde se refiere a ellos de la siguiente manera “E los otros dos hermanos, maestres tan prosperados como reyes, c’a los grandes e medianos truxieron tan sojuzgados a sus leyes.” Además el interés por el personaje de Juan Pacheco se ha acrecentado en los últimos años tras la emisión de la serie de Isabel en Televisión Española donde el público disfrutó en cada capítulo de las intrigas sucedidas entonces y que nada tienen que envidiar a las de la afamada Juego de Tronos. 


Pero Belmonte vio la luz con Pacheco, ya que éste se encargó de levantar un grandioso castillo en lo alto del cerro de San Cristóbal, a la vista de su palacio natal, así como la Colegiata de San Bartolomé.


Otro personaje de la localidad es Fray Luis de León, nacido en 1527 y que, al cumplir los 14 años, se marchó a estudiar a Salamanca para ingresar después en los agustinos, en cuya orden procesa en 1544. Reconocido humanistas y el referente poético más importantes de su época, sufrió la persecución de la Inquisición por sus traducciones de importantes obras literarias. 


San Juan del Castillo fue hijo de Alfonso del Castillo, regidor de la villa. Estudió leyes en la universidad de Alcalá de Henares, Artes y Teología. Una vez terminados sus estudios recorrió países como Argentina y Chile para misionar a los indios, y murió en Paraguay. En enero de 1934 fue beatificado por Pio XI y canonizado por Juan Pablo II en 1988.


Otro personaje relevante fue Francisco Sánchez, uno de los más famosos guerrilleros de La Mancha que tomó parte en la Guerra de la Independencia, más conocido como Francisquete o el Tío Camuñas, por ser natural de ese municipio toledano donde nació en 1762. Murió fusilado en Belmonte por los franceses el 13 de noviembre de 1811.


El Tío Camuñas, guerrillero  en la Guerra de Independencia on Francia


También era natural de la villa Diego López Pacheco y Portugal (1599), que llegó a ser Virrey de México y el escritor Salvador de Mena (1754).


Además, la que fuera emperatriz Eugenia de Montijo, por su matrimonio con Luis Napoleón, conocido como Napoleón III, también habitó durante varios años el castillo de Belmonte.


  • Molinos de viento


Esta localidad es un buen lugar para contemplar molinos de viento (aunque no sea el máximo representante de la zona), el conjunto más famoso se llama “Cerro del Puntal“, conservan su maquinaria original.


Belmonte (Cuenca) Molinos del Cerro del Puntal

Molinos de Viento, Cerro del Puntal Belmonte, Cuenca



  • Su gastronomía.



Son famosas sus jornadas del cordero manchego, el sabroso pisto manchego, su morteruelo, las gachas, los zarajos, las carnes de caza, pero también los asados de cochinillo, los quesos artesanos de oveja manchega y sus selectos embutidos, los patés, amén de dulces y mermeladas.


He aquí un menú típico de Belmonte: se inicia degustando un chupito de ajo arriero conquense con aceite de ajo negro, seguido de empanada de morteruelo de Cuenca, para culminar con un jarrete de cordero manchego asado con patatas panadera y pisto, rematando con un postre de pan de Calatrava con helado de turrón.


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Canelón de Morteruelo, Belmonte


Todo ello no olvide conjugarlo con algunos de los grandes vinos que existen en la zona, la más grande en extensión vinícola del mundo, y rematar con el licor resolí, característico de la provincia conquense.


Además, la visita se puede complementar con excursiones en quad y bicicleta para recorrer los rincones y paisajes manchegos espectaculares, así como rutas fotográficas o combates de lucha medieval, recreaciones históricas. Poseen uno de los mayores parques en máquinas de guerra del mundo, así como un gran observatorio de estrellas


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