Una plantación de té en Portugal: Cha Camelia

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CAMELLIA TEA, es única en Europa, resultado de un proyecto nacido en el año 2011 hecho con amor y pasión por Dirk Niepoort, un productor de vino que proviene de una familia de origen holandés con una gran tradición en el mundo del vino de Porto y Nina Gruntkowski, una ex periodista de origen alemán. Ella se graduó en Estudios Africanos en Colonia, se convirtió en periodista de radio independiente, viajó a países lusófonos y llegó a Portugal en 2007, donde conoció a Dirk Niepoort, con quien se casó.


Bebercha


Taza de Cha(té), de Camelia


  • Origen del proyecto


Tras una investigación a fondo, Dirk y Nina encontraron en fuentes históricas de mediados del siglo XIX referencias sobre una pequeña plantación de té cerca de Ponte de Lima. Desafortunadamente, nunca hubo continuidad en la producción de té cuando el propietario regresó a Brasil. El cultivo de té es exigente: se necesitan al menos cinco años hasta que la primera cosecha y la producción de té impliquen varios procesos. Esta es probablemente la razón principal por la que nadie más ha tratado de plantar y producir té en Portugal.


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Flor de Camelia, cuando comienza a brotar


En el 2011, Dirk y Nina, plantan las primeras 200 plantas de té (Camellia sinensis) en el jardín de su casa en Porto. Al desarrollar estas primeras plantas, se dieron cuenta de que las condiciones climáticas son correctas y eso  les dio confianza para continuar. En 2014 decidieron trasladar las plantas al sitio final en Fornelo, cerca de Vila do Conde.


En 4 años lograron plantar un poco menos de 1 hectárea. Limpiaron a mano los terrenos de un viejo viñedo abandonado, evitando el impacto de maquinaria pesada. Cuidaron las 12.000 plantas de té de acuerdo con principios biológicos y con un espíritu biodinámico. Por lo tanto, intentaron crear un ciclo sostenible en la granja, en el que todo lo que usa en la tierra provenga de su entorno.


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Plantación de te de camelia en otoño, una época ideal para vistarla 


Objetivos y formación


El objetivo es producir un té verde de alta calidad. Nina y Dirk son conscientes de que la producción de té es muy compleja, por ese motivo buscaron productores de té verde en Japón. En 2012, visitaron por primera vez a la pareja productora Morimoto, del sur de Japón, que no solo se enamoró de Portugal, sino que también apadrinó su proyecto Camellia Tea. Los Morimoto tienen más de 40 años de experiencia y les ayudaron con sus conocimientos en el cultivo y la producción de té orgánico. Incluso se trasladan de vez en cuando a Portugal para asesorar Nina y Dirk sobre el trabajo de plantación.


La primera cosecha


Después de 2 años de pequeñas producciones experimentales, en 2019 sale al mercado la  primera cosecha de plantas para la maduración del té. La selección de hojas es completamente manual. Además, la mayor parte del proceso de transformación se realiza también a mano.


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Te de camelia



Nina y Dirk se encomendaron a una misión: no solo producir su propio té, sino también compartir su pasión y conocimiento del complejo mundo del té. Desde 2012 distribuyen también tés biológicos de la pareja Morimoto y de otros pequeños productores familiares de Japón. Además, han  desarrollado una selección de tés mundiales de alta calidad y té de hierbas orgánico portugués. Los restaurantes reciben asesoramiento personalizado para preparar menús de té. 


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Presentación en envases


Realizan degustaciones y talleres de té en su plantación y en varios lugares. De esta forma, buscan acercar Oriente y Occidente, fomentando un creciente interés de los europeos en el fascinante mundo del té.


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Fuente: www.chacamelia.com


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