OPINION

La "inaceptable" propuesta de Air Nostrum para Londres desde Vigo

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- Antecedentes:


Air Nostrum, la aerolínea franquiciada del Grupo Iberia para vuelos de corto y medio radio, se adjudicaba en 2014 el gran concurso público lanzado por el Concello de Vigo para la promoción de la ciudad en el mercado nacional y europeo. El convenio, por el que la aerolínea se embolsará 2.928.000€ entre 2015 y 2017, exige diversas campañas publicitarias (ruedas de prensa, artículos en medios de comunicación, rotulación de aviones...). Además, la compañía se comprometía a volar directamente desde Peinador a 8 destinos al menos durante 12 semanas cada año: Alicante, Bruselas, Gran Canaria, Londres-Luton, Málaga, Menorca, Roma y Sevilla. Téngase ya en cuenta que, por una poco acertada redacción de las bases del concurso, la oferta de Air Nostrum se alzó vencedora con solo 86.400 asientos para 3 años, frente a los más de 200.000 que proponía la 2ª clasificada (Volotea).


El director comercial de Air Nostrum, Juan Corral, se reunía el pasado lunes 8 de agosto con el alcalde de Vigo, Abel Caballero, para rendir cuentas sobre el desarrollo del convenio. Tras subrayar la buena marcha de todas las rutas directas que poseen en Vigo (8 por concurso y 2 por cuenta propia), Corral trasladaba una propuesta a fuentes municipales para mejorar el enlace que mejor está funcionando: Londres-Luton. Hasta aquí todo parece correcto, pero el problema lo encontramos al analizar la propuesta.


En primer lugar es necesario referirse a los datos de la mencionada ruta. Los vuelos directos de Air Nostrum con Londres-Luton se estrenaban en la Semana Santa de 2015 y se operaban por primera vez con regularidad durante el verano de dicho año. De las 4.230 plazas ofertadas por la aerolínea se ocuparon 3.209, es decir, un 75.86%. El dato era especialmente positivo ya que reflejaba ocupaciones como el 81,22% de julio o el 88,70% de agosto y, ello, pese a tratarse de billetes de media más caros que los de aeropuertos cercanos y conectarse con un aeropuerto menos popular que Heathrow y Gatwick o, mismamente, Stansted.
- La propuesta:



Ahora toca explicar por qué tachamos de "inaceptable" la propuesta de Air Nostrum en el título de esta entrada. La aerolínea contempla 2 escenarios en su proposición:

Escenario 1
Consistiría en reducir 2 semanas cada año la operativa de sus rutas con Alicante, Málaga, Menorca y Sevilla para incorporar las 8 semanas resultantes a la operativa de Londres-Luton (entre mediados de mayo y mediados de septiembre). Así, las 4 rutas nacionales pasarían a operarse 10 semanas al año en lugar de 12 y la británica pasaría de 12 semanas a 20. 

Esta opción no solo supondría reducir la ya pobre operativa con Alicante, Málaga, Menorca y Sevilla (12 semanas al año son unapifia) sino que para sumar los asientos que se quitarían a estas rutas a la conexión con Londres, la compañía todavía exigiría una aportación de 75.000€ por parte del Concello o, lo que es lo mismo, 2.344€ por cada vuelo a mayores respecto de la programación actual (26€ por cada nuevo asiento ofertado).
Escenario 2
La segunda opción que da la compañía sería mantener las 7 rutas restantes como hasta ahora y extender Londres a la totalidad de la temporada estival (de abril a octubre). La oferta pasaría a ser algo más del doble, pero para ello el Concello tendría que desembolsar 200.000€, es decir, 3.846€ por cada nuevo vuelo (43€ por cada nuevo asiento ofertado). 

- Nuestra opinión:
A estas alturas probablemente ya os hagáis una idea de cuál es nuestra opinión, pero por si alguno todavía no está seguro: el Concello debería rechazar la propuesta de inmediato. Por supuesto que la ruta con Londres necesita un aumento de operativa urgentemente, pero así no


Con unos simples cálculos (2.928.000€/8 rutas) nos encontramos con que Air Nostrum recibirá en estos 3 años un total de366.000€ por cada una de las 8 rutas directas que opera en Vigo. Consideramos que esta es una cantidad más que razonable para cubrir los riesgos que puedan implicar algunas operaciones con baja ocupación, así como las campañas publicitarias que consideren. Y, sin embargo, pese a que la propia aerolínea ha confesado en varias ocasiones que todas las rutas van bien o, al menos, "como estaba previsto", cada vez que se proponen ampliar alguna lo hacen pidiendo más dinero


El Concello y, por tanto, todos los vigueses hemos hecho un esfuerzo importante para apoyar a Air Nostrum en su aventura en Vigo, pero no parece que la compañía haya respondido como debería. Pese a que ya en 2015 las 4 primeras rutas estrenadas alcanzaron muy buenos resultados (véase Londres o Gran Canaria), Air Nostrum se ha limitado a cargar la misma operativa en todas las rutas para 2016, sin ninguna muestra de buena voluntad como sería ampliar las 2 rutas que mejor funcionan (Londres y Gran Canaria) al menos unas semanas más o, mantener las mismas semanas, pero con 3 frecuencias en lugar de las 2 actuales. Y, sintiéndolo mucho, no nos parece lícito exigir más esfuerzos al Concello y a todos los vigueses si ellos no tienen intención de esforzarse en la misma medida.


Otro tema sería que Air Nostrum pidiese los 200.000€ para operar Londres todo el año y con refuerzos en los meses de mayor demanda, pero lo propuesto es un verdadero abuso. Con lo que Air Nostrum recibe por volar entre Vigo y Londres y lo que exige para ampliarla, seguro que hay otras compañías interesadas que podrían operarla todo el año. Sin ir más lejos, Iberia Express + Vueling se han presentado al concurso público lanzado por el Gobierno de Asturias para volar entre su aeropuerto y Londres, con una cuantía máxima de 500.000€. Su propuesta incluye nada menos que ruta anual con 8 vuelos semanales por sentido (3 a Heathrow y 5 a Gatwick). Y, si hacemos un poco de memoria, recordaremos que hace aproximadamente 1 año, Iberia Express ya se ofreció a operar una ruta directa entre Vigo y Londres-Leathrow con apoyo municipal). 


- El nuevo concurso:

El alcalde de Vigo, Abel Caballero, anunciaba también estos días que el Concello trabaja en la confección de un nuevo concurso para la aerolínea que quiera operar los actuales destinos de Air Nostrum una vez que finalice el convenio presente, a finales de 2017. Creemos que la mejor opción es, sin duda, lanzar 2 concursos: uno para las rutas nacionales, primando sobre todo la operativa anual y el número de plazas, y otro para las internacionales, que dé mayor puntuación a los destinos que ya opera Air Nostrum (Londres, Bruselas y Roma) pero, al mismo tiempo, valore también otras rutas europeas que las compañías puedan proponer.


Air Nostrum podría ser una opción muy interesante para crecer junto con Peinador, pero si ellos no están dispuestos a apostar por Vigo y a arriesgarse un mínimo, debemos abrir las puertas a que otras compañías con mayor predisposición puedan desarrollarse.

FUENTE AEROPUERTO DE VIGO

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